丹尼特的多草稿理论

严春友 

什么是心灵?我是谁?这不仅仅是一个饶有趣味的理论问题,也是一个令人着迷的现实问题。在传统哲学中,尤其是在以笛卡尔为代表的心灵哲学中,心灵或自我的存在是毫无疑问的,他们的观点也符合日常的见识:在我们心中似乎存在着一个展示信息的舞台,我们看到和想到的一切都在这里展现着;同时在这舞台下面有一个“小人”作为观众,他把看到的一切报告给自我,于是我们便有了意识。然而,随着现代哲学的发展,这种观点越来越受到质疑,以至于一些激进的哲学家和科学家得出了相反的看法:心灵和自我根本就不存在!可是,心灵如果不存在,我们是怎样进行思维和感知世界的呢?而且我们分明感觉到心中有个自我存在着,他能够做出各种判断。

那么,究竟应当怎样来理解我们的心灵?心灵的秘密何在?当代哲学家丹尼特提出了一条不同的思路,为人们破解心灵之谜提供了宝贵的启示。刘占锋先生所著的《解释与心灵的本质》一书,提纲携领地介绍了丹尼特的基本思想,是目前国内所见对于丹尼特心灵哲学思想介绍最完全和系统的著作。

纵观全书,可以发现丹尼特思想的基本特征,这就是:他的思想体现了现代西方哲学的根本精神,这就是对于传统西方哲学的实体、主体和客体、自我等形而上学概念的解构,强调事物的性质只存在于关系和动态的变化之中,不存在永恒不变的实体,也不存在永恒不变的、脱离具体语境的真理。丹尼特所解构的具体对象便是笛卡尔和常识所确认的那个精神实体——自我。其最独特之处,在于试图弥补精神与物理之间的鸿沟,在物理、心灵和文化等各个层次之间架设起沟通的桥梁,从而达既排除还原论、又排除取消论的目的。当然,这种思路还不是他最独特的地方,因为在其他学者那里也有着这样的想法,他最独特的地方在于试图用进化论来解释心灵的活动,把进化看作沟通不同层次的桥梁。

应当说,他的思想根本上是整体论的,把自我和心灵归结为所有参与者的产物,是与整个环境相关联的一个动态的适应过程。这是一种非常有价值的思想,为我们理解心灵的含义提出了一条崭新的思路。然而,令人遗憾的是,他(还有本书的作者)没有真正摆脱其所批判的实体论观点,所以导致了理论上的不彻底性和不周全性,产生了一些逻辑上的矛盾和说法上的混乱。如果消除了这些问题,丹尼特的思想不失为一种完善的心灵理论,能够提供较为周全而彻底的解释。本文试图在探讨其思想存在的问题的同时,按照其思想的内在逻辑对这些问题进行修复,以期完善他的思想。

丹尼特提出的多草稿模型是一种很有新意的思想,揭示了大脑思维的重要特征。多草稿模型理论认为,不存在自主意识的主体,相反是大脑网络自身充当着老板。“一切心理状态和心理活动在大脑中都是由对感觉输入的平行的、多路径的解释和加工过程完成的,进入神经系统的信息都经过了连续不断地‘编辑修改’,在此过程中,以各种各样的顺序发生着对刺激内容的增加、合并、修改和重写。因此,我们直接经验的不是感官表面……的刺激,而是这些解释或编辑过程的结果。”[1](凡没有注明作者的引文,均为刘占锋转述。下同。)在大脑中存在着多个草稿,我们不能确定哪个草稿更权威,从而成为意识。

那么意识是怎样产生的呢?它是从这些草稿中通过竞争产生出来的,最具有竞争力的那个草稿就成为意识。这与生物的进化的规律是类似的,也与人类社会中的名望现象相似,一个人的名望是在社会性的竞争过程中产生的。在某个时刻成为意识的那个草稿也不是一直占据着这个“统治”地位,随着竞争过程的展开和它的竞争力的下降以及环境的变化,它会让位于其他更有竞争力的草稿。于是,人的意识或心灵并不呈现为一条直线或具有一个中心,而是具有不确定性,显得有点“混乱”。这种不确定性就使得作为心灵“主人”的我们有时六神无主,我们自己也不知道下一刻脑子里会产生出什么想法。

可以看出,多草稿模型的精神实质在于:人的心灵不是线性的或单线的活动,也不是完全确定的活动,因而也不是纯粹的理性活动,自我并不是一个保持着统一性的孤立实体,相反,在心灵中动态地存在着多种可能性,即不同的草稿;意识活动时时处于变化之中,变化的原因一方面来自于不同草稿之间的竞争,另一方面来自于环境的变化,也就是说,意识的状态取决于心灵与环境之间的相互作用,哪个草稿能够成功,决定于这两者的关系。丹尼特用名望来比喻意识的活动特征,是再恰当不过了。名望不是独立存在的,它不能完全决定于个体,一定是存在于社会之中,与他人的评价有关,也就是说,它是整体性的。同时名望也不是一成不变的,会因环境的变化和其他竞争者的出现而变化。大脑中的意识活动与名望产生和存在的模型是一样的,其存在状态决定于环境的变化和其自身所采取的策略,草稿的竞争就存在于这样一个场状的态势之中。事实上,不同草稿的竞争也不是单线的,许多草稿之间也有合作,因而有时会出现多草稿的综合,正如生物界有时会出现鸭嘴兽之类的“怪兽”一样。

多草稿模型实际上有着强大的解释力,远远超出了对于人脑意识活动的解释。比如它对于人一生思想的变化可以给予很好的解释。一个人的思想发展过程就是一个很好的多草稿例子。如马克思早期与晚期、维特根斯坦早期和晚期,思想上都发生了巨大变化。我们很难确定,到底哪个是他们真正的思想。有了多草稿模型,我们就可以把他们不同时期的思想看作是不同的草稿,至于这些草稿中哪些具有竞争力,哪些是真理,这些思想的意义和价值如何,就不完全取决于思想的创始者了,还决定于不同时代、不同个体对于它们的理解。

由多草稿模型还可以推论出,传统哲学——包括笛卡尔哲学在内,对于心灵的看法依然是有意义的,它们也是意识面对自身和世界的时候所建立起来的一种草稿;而丹尼特的多草稿模型以及他对于意识和大脑的种种看法,也不过是人类关于意识自身的草稿的一种,而不是绝对真理,即不是草稿的全部。这也就意味着,丹尼特的理论包含着对于自身的某种否定,即包含着对于相反观点的某种肯定。

更进一步,丹尼特所反对的常识心理学也可以纳入多草稿模型之中,把它看作是人们对于大脑活动自身的理解的多草稿中的一种,因而日常心理学对于心灵的看法也并非毫无意义,相反,它是理解大脑的一种视角。这种草稿是否合理、是否有意义,还决定于理解它的人。对于相信日常心理学的人来说,它们是有意义的;而对于丹尼特来说,它是没有意义的。也就是说,这个草稿,在日常的人们那里它是有竞争力的,而在丹尼特那里却没有竞争力,在丹尼特的大脑中,多草稿模型最有竞争力,从而成为他的意识中占主导地位的思想。

丹尼特自己的意识理论的发展也表明了他的思想的草稿性质。刘占峰说:“丹尼特的个别观点也有变化,有的甚至后来被他自己彻底否定。”[2]这就表明,所有关于意识的理论,包括丹尼特自己的理论,都不过是一些关于意识的假说,即草稿,只是某些人的“意向性”,因为连他本人也在改变着自己的看法,变换着不同的草稿。也就是说,按照丹尼特自己的理论,他自己关于意识的假说,也不过是多种草稿中的一种。至于他的草稿是否具有权威性和真理性,则不完全决定于他自己的判断,还决定于他人的理解和认识。

[1] 刘占峰:《解释与心灵的本质——丹尼特心灵哲学研究》,中国社会科学出版社2011。
[2] 刘占峰:《解释与心灵的本质——丹尼特心灵哲学研究》第160页注释2,中国社会科学出版社2011。

【原载《社会科学论坛》2012年第10期:《心灵不存在吗?——与丹尼特、刘占峰商榷》。之一】

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